<인터뷰>"이번선거, 보수결집 마지막 기회…`마부작침`해야"
 
정종식 기자
 

본지는 올해 6ㆍ13 지방선거를 앞두고 울산지역 제 정당 시당 위원장과 대담하는 지면을 꾸리기로 했다. 특히 이번 선거는 현 정부 들어 처음 치러지는 선거인데다 여당과 제1 야당이 자리를 서로 자리를 바꿨으며 다당제 구도 하에 치러지기 때문에 대결 양상이 매우 복잡할 것으로 예상된다. 각 시당 위원장의 선거 전략, 공천 기준 등에 대해 들어 본다.

 

▲ 자유한국당 울산시당 정갑윤 위원장     /김생종 기자

자유한국당 울산시당 정갑윤 위원장은 대담 중 `보수 응집`, `국가 안보ㆍ경제`, `현 정부 실정`, 을 여러 번 언급했다. 한국당이 이번 선거에서 어디에 초점을 맞출지 가늠할 수 있는 부분이다.
그는 또 `마부 작침`이라고 했다. 도끼를 갈아 바늘을 만들 듯 노력해야 한다는 것이다. 이전과 같은 프리미엄을 기대하지 말라는 의미이기도 하다.


동시에 제1 야당인 자유 한국당이 처한 현 위치와 앞으로 나아갈 방향을 제시한 셈이다. 공천 기준을 묻는 질문에는 당선 가능성, 청렴도, 정치력을 꼽았다.

 

▲울산 자유한국당이 맞을 올해 지방선거 분위기는 이전과 다를 것 같다.

"대통령의 탄핵, 대선 패배로 보수진영이 어려움에 처해 있다. 그동안 국민들께서 잘사는 대한민국을 만들어 달라고 많은 응원을 보내주셨는데, 실망 시켜드린 점 송구하고 또 가슴이 아프다. 특히 `산업화`와 `경제성장`과정에서 다소 비난이 있었지만 할 일을 묵묵히 해온 보수 여당이 무너져 더욱 실망이 클 것이라고 생각한다"

 

▲이번 선거에서 가장 우려되는 점은

"보수의 응집력이 희박해지는 것이다. 따라서 우리당이 보수를 결집할 수 있도록 야당답게 행동해야 한다. 현 집권 여당이 잘못하면 사정없이 비판해야 한다. 울산 보수층은 이미 현 정부의 실정에 대해 인식하고 있다. 이런 보수의 목소리를 이론적으로 무장시키고 표출하는 방법을 강구해야 한다. 현 정부가 야당시절 조그만 일만 있어도 목소리를 높이지 않았나"

 

▲반면에 한국당에 유리한 측면이 있다면

"현 정권이 지지도에 취해 현실과 동떨어진 급진적인 정책을 쏟아 내고 있다. 현 정부가 사회주의식 경제정책을 계속 추진하면 국민들은 더 어려워지고 기업들은 외국으로 나갈 것이다. 지역의 민생현장을 다녀보면, 문재인 정부의 경제ㆍ외교 등 모든 정책을 바로 잡아달라고 부탁하는 시민들이 많다. 국민들은 매우 현명하다. 현 정부가 내세운 `소통`이 처음엔 달콤했지만 시간이 지나면서 `불통`이란 걸 알게 됐다. 국민들은 처음에 한두 번 속지만 세 번, 네 번 계속해서 속지 않는다. 지금 상황이 그렇다"

 

▲그런 판단과 이번 선거가 연결될 것으로 보나 

"지난 6개월 간 문재인 정부의 과도한 좌편향ㆍ선심성ㆍ즉흥적 좌파정책 실험으로 국민들의 걱정이 깊어지고 있다. 이런 분위기 속에서 보수가 지역 골목 구석구석을 누비며 자유민주주의 수호와 지역 발전을 위한 정책으로 시민들에게 다가가면 승산이 있다. 요즘 지역을 다녀보면 울산시민들이 서서히 응원과 격려를 다시 보내주시는 것 같다.  실정을 바로 잡아줄 세력을 찾고 계신 것 같다. 원래 보수는 생각이 깊은 반면 행동은 느리지 않나"

 

▲문제는 선거에서의 승리다.

"자유한국당은 이번 지방선거에서 문재인 정부를 견제할 수 있도록 견제세력으로 자유한국당을 선택해 달라고 호소드릴 예정이다. 이번 선거는 또 북핵의 인질이 되어버린 국민들의 안보를 되찾고 자유대한민국을 지켜내는 중요한 선거가 될 것이다. 또 이번 지방선거는 성년이 된 울산 미래의 청사진을 확정짓는 선거다. 앞으로 울산이 뭘 먹고 살 것인지, 울산시민들을 어떻게 행복하게 만들지를 결정하는 선거다. 그래서 가장 중요한 요소는 `후보자의 자질` 이다. 다행히 우리 당의 인력풀(pool)은 두터우며 훌륭한 인재들이 많다. 이런 후보자들이 품성ㆍ노력ㆍ실천을 함께 하면 표심도 움직일 것이다"

 

▲지난해부터 보수가 사실상 `와해`됐다고 한다. 앞에서 말 한 것이 현실화 되려면 이번 선거에서 보수층의 재 결집이 필요한데.

"문재인 정부는 계속해서 악수를 뜨고 있다. `적폐청산`이라는 미명아래 사정기관들을 총동원해 전 정권과 또, 보수와의 전면전을 치르고 있다. 지금 대한민국은 왼쪽 가속페달만 있는 자동차가 되어 폭주하고 있다. 하루도 거르지 않고 `어제는 한일관계`, `오늘은 개성공단`, `모레는 과거사`를 들추며 나라를 온통 한 방향으로 몰아가고 있다. 국민들, 특히 보수층이 이에 민감하게 반응하는 중이다. 우리에겐 기회인 셈이다. 15일 홍 대표가 울산을 방문한다. 지금부터 보수세를 규합하는데 나설 예정이다"

 

▲이번 선거는 다당제 구도하에서 치러지기 때문에 후보 난립 등 여러 가지 새로운 요인들이 발생할 것으로 본다. 위원장께서는 울산 전체 선거 구도가 어떻게 펼쳐 질 것으로 보나.

"역대 울산 선거는 대부분 다당제 구도에서 치렀다. 다른 지역은 여당ㆍ야당이 1 대 1 구도인 반면, 울산은 `보수당` 대 `다당`이 맞붙는 선거구도였기 때문에 보수진영에 유리했다. 그래서 자유한국당의 전신인 새누리당에 시민들이 전폭적인 지지와 성원을 보냈다. 하지만 지금은 정치 환경이 많이 변했다. 자유한국당의 보수우파 프리미엄도 약해진 게 사실이다. 반면, 민주당이 여당이 되어 과거처럼 밀실에서 나눠가지는 `묻지 마 식 단일화` 역시 사라질 것으로 판단된다. 좌파 성향을 지닌 정당 후보들이 난립할 가능성을 배제할 수 없다"

 

▲이에 대한 대책은

"자유한국당은 더욱 낮은 자세로 분열된 보수를 통합하고 정책혁신을 이루어 중산층과 서민의 삶을 챙기는 준비를 해나가고 있다. 또, 자질이 우수한 후보자 발굴에 진력하고 있다. 현명한 울산시민들이 누가 그동안 지역을 위해 열심히 일했고, 필요한 일꾼인지 냉정하게 판단해 줄 것이라고 믿는다"

 

▲지방선거 때 공천을 두고 잡음이 가끔 있었다. 개인적으로 어떤 공천 방법이 타당하다고 보는지, 그리고 공천의 기본 기준을 어디에 둬야 한다고 생각하나

"우선, 객관적이고 공정한 공천기준이 마련되어야 공천 잡음이 최소화 될 것이다. 시당 공심위는 시민의 눈높이에 맞추어 적재적소에 꼭 필요한 인재를 공천토록 하겠다. 그러나 지방자치제도의 취지에 맞게 공천을 해야 가장 좋은 지방정치가 이뤄진다. 공천은 상향식이든 하향식이든 다 장ㆍ단점이 있다. 특히 상향식 공천방식은 지난 총선에서 실패한 사례가 있기 때문에 신중하게 검토돼야 한다"

 

▲한국당은 지방선거에서 여성과 청년의 정치참여율을 높이겠다고 여러 차례 강조한 바 있다

"생활정치의 핵심인 여성과 국가의 미래인 청년에게 정치참여 기회를 확대하는 것은 매우 중요한 일이다. 특히 좋은 후보를 많이 공천해서 당선시킨다는 것은 민주주의를 한 단계 업그레이드 시키고 민주주의를 완성하는 것이다. 다만 공천이 당선으로 이어질 때 정치참여가 가능해 지는 만큼, 능력 있고 당선 가능성이 높은 여성과 청년에게 많은 공천이 이루어지도록 노력 하겠다. 선출직 의원들에게는 그동안의 의정활동과 지역 활동을 정확히 평가해 일 잘하는 사람에게는 기회를 한 번 더 주어야 한다. 또 능력 있고 참신한 인재들을 공천해 새로운 바람을 불러일으키는 일도 병행해야 한다"

 

▲앞으로 지방선거에 나설 자유 한국당 후보자들에게 할 말은

"이번 6ㆍ13 지방선거는 울산의 미래를 결정하는 선거다. 그래서 팍팍한 삶으로 고통 받고 있는 서민, 자영업자, 중소상공인에게 희망을 주는 정책을 펼치는 장이 돼야 한다. 후보자 모두 사익과 당리당략을 버리고 오직 시민만 바라보고 울산의 새로운 미래를 열어 가는데 앞장서 주시기 바란다. 시민의 선택을 받는다는 것은 자기희생이 기본이다. 또 시민으로부터 위임받은 권력은 시민의 삶의 질을 높이는데 써야한다. 무조건 봉사하고 헌신하는 심부름꾼이 된다는 각오로 자신을 버리시기를 당부한다. 진정으로 서민과 중산층을 위해, 민생과 민심의 한복판에 저부터 던져 넣겠으니, 자유 한국당 비상의 날개 짓에 동참해 주시기 바란다. 당원 동지가 한마음이 되어 온 몸을 던질 때 울산은 행복해 질 수 있다"


성실하게 진실하게 담대하게
 
 
기사입력: 2018/01/14 [19:00]  최종편집: ⓒ 광역매일
 
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