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울산 민주당 `임동호 제명` 파장
"울산시당 윤리심판원 결정 불승복…중앙당에 재심청구"
민주당 내 新舊세력 갈등 표출…내년 총선 영향 관심사
기사입력  2019/11/07 [18:55]   정종식 기자
▲ 임동호 전 더불어민주당 최고위원    


지난 4일 더불어 민주당 울산시당이 `제명` 결정을 내린데 대해 임동호 전 민주당 최고위원이 정면으로 반발하고 나섰다. 임 전 최고위원은 7일 기자회견을 통해 "울산시당 윤리심판원의 결정을 수용할 수 없다"며 "중앙당에 재심을 신청하겠다"고 밝혔다.


앞서 지난 1일 울산시당은 윤리심판원을 열고 `불특정 다수에게 유포되는 (임 전 최고위원의)자서전에 당과 당원들의 명예를 훼손하는 사실을 적시한 점, (자서전 내용 일부가)지역 정가에 파급효과가 적지 않은 점` 등을 들어 임 전 최고위원에게 징계 최고 수위인 제명을 결정한바 있다.


한편 임 전 최고위원은 지난 7월 13일 출판한 `민주당, 임동호 입니다`에서 지난 2005년 울산 북구 국회의원 보궐선거에서 민주당 내 거액의 돈 봉투가 오간 사실을 적시해 모 당원으로부터 해당행위로 제소 당했었다.


이번 `제명 파동`을 두고 민주당 내 신구파 간 갈등이 다시 재연됐다고 보는 시각이 많다. 지난해 지방선거를 전후해 새롭게 결속된 세력과 이전부터 민주당에 뿌리를 둔 토착세력이 내년 총선을 앞두고 마지막 승부수를 두고 있다는 것이다.


앞서 임동호 전 울산시당 위원장을 필두로 하는 기존세력은 지난해 지방선거에서 송철호 시장이 당선되면서 신파에 크게 위축된 상태다.


이후 임 전 최고위원은 지금까지 시당 내에서 당직을 전혀 갖지 못하고 있다. 본인 표현대로 `백의종군`하고 있는 셈이다.


이런 상황에서 임 전 최고위원이 지난 7월 지지세를 다시 결집하기 위해 출판기념회를 가졌고 이를 못마땅하게 바라보고 있던 상대측이 당원 제명이란 강수를 들고 나왔다는 분석이 지배적이다.


자서전 내용 일부에 害黨행위에 해당되는 부분이 없는 건 아니지만 그렇다고 해서 시당위원장과 최고위원을 역임한 주요 인사를 당원 명부에서 완전히 배제한 것은 사실상 완전 배제 수순이라는 것이다.


특히 임 전 최고위원이 지난 4일 내년총선 출마선언을 발표한 시점에 맞춰 시당의 발걸음이 빨라진 것도 이와 무관치 않아 보인다.


그의 출마선언에 앞서 시당은 1일 먼저 윤리심판원을 열고 징계를 결정한 뒤 4일 제명을 통보했다. 임 최고위원의 말대로 "11월 중 열린다고 한 회의가 저도 모르는 사이에 11월 1일에" 있었던 셈이다. 문제는 울산 원도심인 중구에서 민주당 내 신구파 분열이 가속될 경우 내년 총선에 어떤 영향을 미칠 것이냐이다.


임 전 위원의 재심청구가 중앙당에서 기각될 경우 그의 무소속 출마도 배제할 수 없는 상황이다. 7일 기자와의 통화에서 그는 "중앙당의 결정을 보고 결단 할 일"이라며 일단 유보하는 입장을 취했다.


하지만 출마를 강행할 경우 전통 보수 텃밭인 중구에서 민주당 세력이 양분돼 내년 총선에서 고전할 것으로 예상된다.


따라서 이번 파동에도 불구하고 임 전 위원이 다시 백의종군할 것인지 아니면 배수진을 치고 세 규합에 나설 것인지에 이목이 쏠리고 있다.
  정종식 기자

성실하게 진실하게 담대하게
 
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