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`ㅎ` 소리를 길게 끌면 `ㆅ` 으로 되는 까닭
기사입력  2020/08/05 [16:02]   박대종 대종언어연구소 소장
▲ 박대종 대종언어연구소 소장   

훈민정음 후음 초성 `ㅇ, ㆆ, ㅎ`의 차이는 무엇인가. `ㅇ`과 `ㆆ`의 차이는 발성 위치의 다름에 있다. 입의 표면, 곧 상하 입술을 잇는 선을 기점으로 앞니 부근 입안 앞쪽에서 발성되는 전설(前舌) 상태의 목소리가 `ㅇ`이다. `ㆆ`은 `ㅇ` 보다는 입의 표면에서 더 거리가 먼 입안 뒤쪽에서 발성되는 후설성(後舌性: 후설+중설) 상태의 목소리다.

 

사람의 목구멍은 일종의 피리 또는 관악기와 같다. 목구멍소리의 발원지라 할 수 있는 `목청^성대`에서 `ㅇ`까지의 길이는 `ㆆ`까지의 길이보다 더 길다. 긴 관은 낮고 느린 소리를 내고 짧은 관은 높고 빠른 소리를 내는 것은 관악기의 규율이다.

 

그런 관계로 `ㅇ`은 `ㆆ` 보다 더 느리고, `ㆆ`은 `ㅇ` 보다 더 빠른 목소리다. 이와 관련해 훈민정음해례 종성해 편 17~18장에선 "소리에는 느리고 빠름의 다름이 있다. 불청불탁의 글자들(ㆁㄴㅁㅇㄹㅿ)은 그 소리가 빠르지 않다"라 하였다. 또한 해례편 1~2장에선 "ㅋ은 ㄱ에 비해 소리 나는 것이 조금 빠른 고로 ㄱ에 획을 더하였다. ㅇ→ㆆ, ㆆ→ㅎ는 그 소리로 인해 가획한 뜻은 모두 같다"라고 밝혔다.


목청에서 `ㅇ`까지의 피리관이 `ㆆ`까지의 피리관보다 긴 이유는 `혀`의 작용 때문이다. 영어의 `모음(vowels)`은 훈민정음으론 `ㅇㆍㆆ + 중성`이다. 전설초성 `ㅇ`과 긴밀한 전설중성 `ㅣ`에 대해 해례본에선 "ㅣ는 혀가 수축되지 않아서 (앞으로 펴져) 그 소리가 입안의 앞쪽 소리다.(ㅣ舌不縮而聲淺.)"라 하였다.

 

그처럼 초성 `ㅇ` 또한 혀가 수축되지 않고 앞으로 펴져 혀끝이 아랫니에 닿는 상태에서 발성되는 입안 앞쪽 목소리라 그 피리관이 길고, `ㆆ`은 혀가 뒤로 수축돼 혀끝이 아랫니에서 떨어지는 상태의 입안 뒤쪽 목소리라 그 피리관이 짧다. 그렇다면 `ㅎ`는 그러한 원리로 `ㆆ` 보다 혀가 더 수축되기 때문에 그 소리가 `ㆆ`보다 더 빠른 것일까. 아니다.

 

`ㅎ`는 `ㆆ` 보다 혀가 더 뒤로 수축되는 소리가 아니다. 혀의 수축이 아닌 다른 이유로 인해 `ㅎ`는 `ㆆ` 보다 더 빠르다. `ㅎ`는 발음할 때 약송기음인 `ㅇ, ㆆ`에 비해 더 강하게 공기를 내뱉는 강송기음(强送氣音)이다. 강풍이 약풍에 비해 풍속이 더 빠른 것처럼, 송기의 강함으로 인해 `ㅎ`는 송기가 약한 `ㆆ` 보다 더 빠르다. `ㅋㆍㅌㆍㅍㆍㅊ`이 `ㄱㆍㄷㆍㅂㆍㅈ`에 비해 더 빠른 것 또한 그 안에 포함된(ㅋ^ㄱ+ㅎ) `ㅎ` 때문이다.


입 앞의 촛불을 흔들리게 할 정도로 입 앞을 향하는 속성의 `ㅎ`는 `ㅇ`처럼 입안 앞쪽 목소리다. 그래서 해례편 4장에선 "대개 ㆆ은 입안 뒤쪽 소리여서 앞으로 길게 늘여지지^끌리지 않고, ㅎ은 ㆆ에 비해 입안 앞쪽 소리인 고로 길게 늘여져^끌려 전탁이 된다(盖以ㆆ聲深不爲之凝, ㅎ比ㆆ聲淺, 故凝而爲全濁也.)"라고 설명했다. `ㆆ`은 혀가 수축돼 혀끝이 아랫니에서 떨어지는 입안 뒤쪽 목소리라 그것의 쌍자음은 존재하지 않는다.

 

하지만 `ㅎ`는 피리관이 긴 `ㅇ`처럼 입안 앞쪽 목소리라 길게 늘여져 긴소리 전탁 `ㆅ`이 될 수 있다. 해례편 21장 앞면의 `ㆅㅕ`와 `ㆀㅕ`, 훈민정음 언해본 3장 뒷면의 `ㆀㅕ`는 우리말 토속어 중 긴소리의 예이다. `ㅎ` 초성이 쓰인 `음(音)`들의 혀 수축 여부는 중성을 따른다. `ㅇ`은 종성에선 미약하여 혀 수축에 미치는 영향은 거의 없으며, 종성 `ㅭ`의 `ㆆ`은 빠른 입성임을 나타내기 위한 보조수단으로 쓰였다.

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