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울산시, 부산권 뉴시티 사업 유보적 자세
국민의힘 조경태 뉴시티 특위 위원장, 울산 방문…김두겸 시장과 간담회
김 시장, 울산ㆍ부산ㆍ경남에 포항ㆍ경주까지 아우르는 범 산업 수도권 제시
 
정종식 기자   기사입력  2023/12/07 [20:03]

▲ 조경태 국민의힘 뉴시티 특위 위원장이 7일 오후 울산시청 프레스센터에서 김두겸시장과 면담 관련 기자회견을 갖고 있다. 김생종 기자  © 울산광역매일



울산시가 국민의힘이 추진하는 부산권 뉴시티 사업에 대해 유보적 자세를 나타낸 것으로 확인됐다. 7일 사업과 관련해 김두겸 울산시장과 간담회를 가진 뒤 조경태 뉴시티 특위 위원장은 기자회견에서 "김두겸 시장은 부산권 뉴시티 사업에 `완전체`로 참여하는 것에 반대 입장을 표명했다"고 밝혔다. 

 

조 위원장이 언급한 완전체는 행정ㆍ경제까지 통합하는 메가시티 개념이다. 부산시와 경상남도는 완전체 통합안에 동의하는 것으로 알려져 있다. 반면 울산시는 울산, 부산, 경남에 포항, 경주까지 포함하는 `범 산업 수도권`을 제시한 것으로 전해진다.

 

국민의힘 뉴시티 특별위원회 조경태 위원장이 이날 울산시청을 방문, 김두겸 시장과 비공개리에 간담회를 가진 뒤 공개 가자 회견을 가졌다. 조 위원장은 간담회 내용을 묻는 취재진의 질문에 "부울경 메가시티를 추진하는데 울산의 동참 여부를 확인하러 왔다"고 답했다. 그는 "울산도 부산, 경남과 완전체로 갔으면 좋겠다고 말했다"며 "그러나 울산은 입장이 다른 것 같다"고 했다. "김 시장님 말씀에 따르면 울산이 우리나라 지역내총생산(GRDP) 1위라고 한다"며 "부산, 경남과 합치는 것에 대해 울산만 봤을 때는 매력이 없는 것으로 파악하신 것 같다"고 했다.

 

조 위원장은 "울산은 독자적으로 해도 충분히 좋은 산업들이 많지 않느냐"며 "그래서 울산과 부산ㆍ경남은 행정통합이 아닌, 경제적인 동맹을 맺는 것도 하나의 대안"이라고 말했다. 또 "김두겸 시장이 부산, 경남의 행정통합은 아주 긍정적"이라며 "울산이 부산, 경남과 경제동맹을 맺는 것도 강한 의지를 보여주셔서 어느 정도 의미있는 자리였다"고 밝혔다.  

 

그는 "느슨한 연합체 형태의 메가시티는 별로 효과가 없고, 지금의 경제동맹도 실효성이 떨어질 확률이 높다"며 "이를 극복하기 위해서는 완전체로 이어져야만 하고 부산, 경남만이라도 행정적 통합을 해야 한다"고 다시 강조했다.

 

이어 그는 "선진국들은 오래 전부터 인구소멸, 저출산 등을 극복하기 위한 대안으로 메가시티를 도입했다"며 "울산을 비롯해 부산, 경남 역시 인구유출이 심각한 상황이다. 더이상 인위적으로 (인구를) 끌어올리는 것은 한계가 있다"고 지적했다.

 

한편 문재인 정부 당시 추진됐다가 지금은 흐지부지된 부울경 메가시티와 차이점이 뭐냐는 기자의 질문에 "부울경 메가시티가 느슨한 형태의 연합체라면 뉴시티 사업은 경제에 행정까지 통합하는 완전체"라고 말했다. 이전 메가시티의 경우, 3개 지자체들이 독자 체제를 유지하면서 행정ㆍ경제 연합체를 구축하는 반면 뉴시티 사업은 해당 지자체 전체를 하나로 묶는 개념이란 이야기다. 이 때문에 블랙홀 현상을 우려해 부울경 광역연합체(메가시티) 참여를 회피한 울산시가 수용할 수 없는 내용이란 지적이 나온다.  

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기사입력: 2023/12/07 [20:03]   ⓒ 울산광역매일
 
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